英印中三角贸易,东印度公司垄断鸦片贸易,每年获利近百万英镑

英印中三角贸易,东印度公司垄断鸦片贸易,每年获利近百万英镑

作者:新浦京世界史    来源:未知    发布时间:2020-05-01 02:22    浏览量:

香港被英国占领不久,即被宣布为自由港。说者往往以此为香港发展的根本原因。事实似乎并不尽然。香港是在20世纪60年代末经济开始起飞,逐渐发展成为亚洲”四小龙”之首的。何以在此前一百年香港经济不能起飞呢?太平洋战争以前,香港主要是转口贸易港,工业基础薄弱。日本占领期间,经济几乎崩溃。战后开始转变经济模式,发展本港加工业生产。1949年,人均生产总值不过248美元,比国内一些大中城市可能还要差些。到1962年,人均值才364美元。

1815年,英国选派阿美士德作为大使访华。1816年1月1日,英国外交大臣卡斯尔雷致函阿美士德,向其下达访华使命,要求他争取从清政府当局获得:公司的权利应有明确和详细的规定;保证不断地进行贸易,保护英商投资财产;中国官吏不得闯入公司商馆,准许雇用中国仆役;商馆人员与北京有关衙门直接通讯,取得以汉文书写全部书信与文件递交当地政府的权利。阿美士德一行于1816年2月8日自英国启行,7月28日至天津口外。中英双方复就觐见礼节问题再起争端。结果,阿美士德一行被嘉庆帝一怒之下逐离北京,其外交使命也成泡影。

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英国当局三番两次地遣使出兵,目的是为了扩大同中国的商业贸易。但在很长的一段时期内,它的这个目的始终无法实现。进入19世纪后,清王朝虽然开始从巅峰下滑,日益走向衰败,但当时英国用以同中国进行贸易的产品,如机制棉布、毛织呢绒、羽纱及一些金属制品等,由于售价过高,始终无法在中国打开销路。同时中国传统的自给自足的自然经济,对于商品贸易的依赖性并不严重,也构成了对英国商品进入中国的巨大阻力。而中国的特产,如丝、茶、漆器、瓷器等,由于品质优良,反为西方所欢迎。在当时,英国的机器纺织技术非常先进,但其棉纺织品在中国市场上并不受欢迎,反倒是中国生产的土布,成为东印度公司从中国输出的大宗。1817—1833年间,中英两国棉纺织品的贸易情况略如下表:

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英伦本土对华棉纺织品贸易趋势表

自由港政策诚然是香港发展的重要因素。英国是老牌的资本主义国家,它积累了丰富的发展资本主义生产的经验。把这种经验移植到香港,特别是把运用得成熟的自由港政策移植到香港,对于香港发展成后来的那个样子,显然是长远起作用的因素。早在1843年英国占领香港之初,英国殖民地部大臣指示港督,英国占领香港,“不是着眼于殖民,而是为了外交、军事和商业的目的”。这表明,英国占领香港,是从世界眼光出发的,首先是为了远东的战略目的,是为了最便当的从中国取得政治、军事、经济的利益。政治、军事的作用是显而易见的,19世纪40年代以后的侵华活动,几乎都是在香港策划的。但是,经济的利益最初并不明显。所以港英政府把实现鸦片贸易合法化作为对华交涉的重要目标,并且通过发动第二次鸦片战争,迫使中国签定了又一个不平等条约—《北京条约》,实现了鸦片贸易合法化。

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在此之前,在港英政府的保护下,鸦片走私活动愈演愈烈。1847年,香港出口总值22.6万英镑,其中仅鸦片一项就占19.5万英镑,超过总值的86%。1857年,据准确的统计数字,通过香港进入中国的鸦片达6.6万箱,大大超过了鸦片战前的最高水平。鸦片贸易合法化后,鸦片走私非但没有减少,反而更加猖獗了。照美国学者费正清的研究,香港作为世界上最大的鸦片走私巢穴和贮存、转运中心的地位,前后保持了30年之久。用《十九世纪的香港》一书作者的话说,“可以说香港靠鸦片才得存在”,这样的评论是很平实的。应该说,不仅香港靠鸦片存在,英印政府从鸦片贸易中发了大财,英国政府也从鸦片贸易中获得了巨大的收入。

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香港不仅是鸦片贸易的中心,而且是苦力贸易的中心。“契约华工”是继非洲黑人贸易后西方殖民主义从亚洲掠取劳动力的重要形式。鸦片战争后,苦力贸易在中国沿海港口迅猛推行,由于香港便于航运,又有自由港政策,去美澳两洲的契约华工皆集中于此,使香港成为名副其实的华工贸易中心。据记载,1852年自香港运往美国加里福利亚的华工达3万人。1848—1857年间,从香港运往古巴的华工约2.4万人。另据统计,1851—1872年间从香港运往美洲、大洋州和东南亚的华工超过了32万人。华工用他们的血与汗,用他们的生命,支持了香港的航运业和商业,支持了香港的发展。

从上表中可以看出,从1817-1831年间,英国棉纺织品对中国的出口远远不及其自中国进口的土布,中英双方在棉纺织品上的贸易,英国始终处于入超的地位。这种情形直到1831—1832年度才发生变化。

选自《张海鹏史学文论精选集第三卷从中国近代史看港澳台以及中日关系》

茶叶在中国对英贸易输出中,占着极大的比重。自18世纪后半叶以来,茶叶日益成为英国人民所普遍欢迎的饮料。1760—1764年间,英国从中国输出的茶叶共值银806242两,占其从中国输出商品总值的91.9%。1825—1829年间,英国平均每年从中国输出茶叶值5940451两,占英国从中国输出商品总值的94.1%。中国的茶叶,不仅给东印度公司带来了巨大利润,也使英国从中获得了巨额税收,“从中国来的茶叶提供了英国国库收入的十分之一左右和东印度公司的全部利润”。

茶叶不仅成为英国民众日常生活的必需品,同时也成了东印度公司和英国国家的重要利源。但是,也由此造成了中英之间贸易的巨大逆差。英商在经销中国商品的过程中,为了取得支付的平衡,必须运来大批的白银——主要是西班牙银元和墨西哥银元予以填补。这种贸易状况与英国资本主义经济扩展的需要是尖锐对立的。英国政府希望通过外交途径扩大对华贸易的目的无法实现,东印度公司又无法从英国运来能够受到中国人欢迎的商品,而中国茶叶、土布等商品又成为英国国内的必需品和英国国家、东印度公司的重要利源之所在,英国急切地希望改变这种长期存在的对华贸易入超的情况。

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